Meesterwerken van Caravaggio

Door het corona virus kunnen levertijden bij koerierdiensten iets langer zijn dan je gewend bent. Klik hier voor meer informatie.

Meesterwerken van Caravaggio

De fenomenale kunst van Caravaggio heeft de algemeen aanvaarde ideeën van de schilderkunst op zijn kop gezet. Hij beïnvloedde de ontwikkeling van de beeldende kunst, niet alleen in Italië maar in heel Europa.

Een onvermoeibare rebel en een waar genie: het gaat hier om Caravaggio, een groot kunstenaar en experimentator. Hij werd een hervormer van de Europese schilderkunst en van de ene op de andere dag een van de meest controversiële kunstenaars aller tijden.

Een grote tentoonstelling met meesterwerken van Caravaggio was tot april 2019 te zien in Utrecht, Nederland. Utrecht is niet toevallig gekozen voor deze tentoonstelling. Deze stad was de thuisbasis van de volgelingen van het grote genie.

De Utrechtse caravaggisten waren een kleine groep 17de-eeuwse Nederlandse barokke kunstenaars die beïnvloed werden door de kunst van Caravaggio.

Heb je de tentoonstelling gemist en wil je toch de schilderijen van Caravaggio bekijken? Op een van zijn meesterwerken als wanddecoratie aan de muur? Bekijk dan deze collectie. Lees hieronder meer over het leven en werk van de legendarische oude meester.

Verfijn zoekopdracht

Het vroege leven van Michelangelo Merisi zoals Caravaggio bij geboorte heette

Caravaggio

Michelangelo Merisi was de zoon van de architect Fermo Merisi en zijn tweede vrouw Lucia Aratori, dochter van de landeigenaar uit de stad Caravaggio, in de buurt van Milaan. Vader diende als manager van de markies Francesco Sforza da Caravaggio.

In 1576, tijdens de pestepidemie, stierven vader en grootvader, moeder en kinderen verhuisden naar Caravaggio.

Over deze periode in het leven van Merisi is niet veel bekend. Het is bekend dat de jongeman in 1584 de Milanese Simone Peterzano ging bestuderen.

Al tegen het einde van de jaren 1580 wordt het leven van een opvliegend Merisi overschaduwd door schandalen, vechtpartijen en gevangenisstraffen die hem zijn leven lang zullen vergezellen.

In de herfst van 1591 wordt hij gedwongen te vluchten uit Milaan na een ruzie over een kaartspel dat eindigde in een moord. Nadat hij voor het eerst in Venetië is aangekomen, gaat hij naar Rome.

In 1592 verliest Merisi zijn moeder. De erfenis wordt in gelijke delen verdeeld onder de kinderen. Dankzij dit geld kon Michelangelo naar Rome gaan.

Caravaggio's eerste jaren in Rome

De beginjaren in Rome waren niet gemakkelijk voor Merisi. De jonge kunstenaar kon nauwelijks geld verdienen voor voedsel en onderdak, maar het geluk wendde zich tot hem.

Pandolfo Pucci merkte Merisi op, nodigde hem uit in zijn huis en gaf hem de opdracht om kopieën van kerkschilderijen te maken.

In de hoofdstad krijgt hij, volgens de gewoonte van Italiaanse kunstenaars uit die tijd, een bijnaam die verbonden is met de geboorteplaats. Zo werd Michelangelo Merisi Caravaggio.

Al snel nam Cesari d'Arpino, een modieuze schilder uit die tijd, Michelangelo mee als assistent in zijn privé-werkplaats. In het atelier van D'Arpino ontmoette hij kunstenaars en mecenassen, in het bijzonder Jan Brueghel de Oude.

Caravaggio ontmoette ook Mario Minniti, die zijn leerling en model werd van een aantal schilderijen.

Bekende werken uit deze periode zijn onder andere een kleine Jongensschillen van een vrucht (zijn vroegst bekende schilderij), een Jongen met een mandje fruit (toont Mario Minniti), en de Jonge Zieke Bacchus, zogenaamd een zelfportret gemaakt tijdens het herstel van een ernstige ziekte die een einde maakte aan zijn dienstverband met Cesari.

Jonge Zieke Bacchus
Kunst op Doek: Jonge zieke Bacchus - Caravaggio

In de herfst van 1594 begon Caravaggio te werken voor kardinaal Francesco del Monte en verhuisde naar zijn villa Madama, waar hij Galileo, Campanella, Della Porta, de dichters Marino en Milesi ontmoette.

In deze periode werden verschillende werken op de Werelderfgoedlijst gecreëerd. Dit zijn "Geluksvogel", "Amor Vincit Omnia", "Narcissus".

Caravaggio - Fortune teller
Kunst op Doek: Geluksvogel - Caravaggio

Deze periode van het leven in Villa Madama is zeer vruchtbaar geweest voor Caravaggio. De schilderijen die in deze tijd zijn gemaakt, zijn tot op de dag van vandaag bewaard gebleven.

Caravaggio wordt de beroemdste schilder in Rome

In 1597 bestelde de kardinaal van Monte de plafondschildering van zijn woning. Zo verscheen het enige fresco Caravaggio "Jupiter, Neptunus en Pluto".

Schilderijen van Caravaggio werden populair, hij schilderde herhalingen: "De luitspeler" (Metropolitan), "Geluksvogel" (Louvre).

Ware glorie Caravaggio bracht schilderijen over bijbelse onderwerpen. Vernieuwend in de uitvoering is "Rust op weg naar Egypte". Het belangrijkste voordeel van het schilderij is de vakkundig gereconstrueerde licht- en luchtomgeving, waardoor een sfeer van poëzie en rust ontstaat, aangevuld met een bescheiden landschap.

Rest on the Flight into Egypt (Caravaggio)
Kunst op Doek: Rust op de vlucht naar Egypte - Caravaggio

Caravaggio werd beroemd. Hij verlaat Villa Madama en verhuist naar het huis van bankier en verzamelaar Chiriaco Mattei. Mario Minniti, na een ruzie met Caravaggio, trouwt en vertrekt naar Sicilië.

Aan het einde van de 16e eeuw schildert Caravaggio twee cycli van schilderijen over het leven van de apostelen. Een deel van de schilderijen werd overhandigd aan de kerk van San Luigi dei Francesi, gelegen in Rome. Deze schilderijen zijn gewijd aan Apostel Matteüs. Twee werken, "Het martelaarschap van Apostel Matteüs" en "De roeping van Matteüs", zijn tot op de dag van vandaag bewaard gebleven.

Twee andere kapellen in de kerk van Santa Maria del Popolo in Rome zijn ook versierd met werken van Caravaggio. Hier waren de "Kruisiging van Apostel Petrus" en "Bekering van Saul". De samenwerking met de religieuze huizen duurde vrij lang.

Caravaggio's wangedrag

De creatie van de meesterwerken in Caravaggio ging gepaard met een wild leven, gevechten, boetes en gevangenisstraf. Hij werd beschuldigd van het verwonden met zijn zwaard van een man die niet goed sprak over zijn schilderijen. Hij schreef beledigende gedichten over de schilder Baglione, sloeg de notaris, vocht in tavernes. Telkens werd hij uit de gevangenis gered door kardinalen en Giustiniani.

Op 29 mei 1606 werd een ruzie op het balspeelveld een gevecht, waarbij Ranuccio Tomassoni werd gedood. Caravaggio werd beschuldigd van de moord. Paul V verklaarde de kunstenaar "vogelvrij". Iedereen kon hem doden en er zelfs voor beloond worden.

Caravaggio in ballingschap

Napels

Michelangelo Caravaggio was aan het rondzwerven om aan zijn straf te ontsnappen. In creatieve termen was deze periode rijk aan meesterwerken.

In die tijd had Caravaggio de altaarschilderijen "Madonna Rosary", "Seven Works of Mercy", "De geseling van Christus".

Malta

Onverwacht ging Caravaggio in juli 1607 naar de hoofdstad van Malta - La Valletta.

De heilige Hiëronymus, door hem geschilderd op verzoek van de Prior van de Orde van Malta in Napels, Hippolyto Malaspin, hield van de grote meester van de Orde van Alof de Vinyacouro.

Op 14 juli 1608 wordt Caravaggio Ridder in de Orde van Malta zonder het recht om een Maltezer kruis te dragen omdat hij geen edelman is.

Een ander incident bracht Caravaggio echter naar de Maltese gevangenis en hij werd in een stenen zak gestopt. Op de een of andere manier wist hij daar te ontsnappen en in oktober 1608 voer hij naar Sicilië naar de stad Syracuse, waar hij werd bijgestaan door Mario Minnity.

Caravaggio's toewijding aan het realisme ging soms erg ver. Dit extreme geval is het verhaal van het ontstaan van de "Opstanding van Lazarus". De kunstenaar gaf de opdracht om het lichaam van een onlangs vermoorde jongeman uit het graf te halen en hem uit te kleden om zo een grotere geloofwaardigheid in het schrijven van Lazarus te bereiken. Twee ingehuurde zitters weigerden botweg te poseren en hielden het lijk dat al was begonnen te vergaan in hun handen. Toen, boos, nam Caravaggio de dolk en dwong hen om zich met geweld aan zijn wil te onderwerpen.

Caravaggio's jaren tot zijn dood

In 1609 keerde Caravaggio terug naar Napels, waar hij werd vermoord.

Op het schilderij "David met het hoofd van Goliath" (1610) heeft de kunstenaar zichzelf afgebeeld. Zo'n symbolische afbeelding nam hij mee in ballingschap en corrigeerde hij voortdurend.

David die het hoofd van Goliath (Caravaggio)

Kunst op Doek: David die het hoofd van Goliath - Caravaggio

In juli begon kardinaal Gonzaga onderhandelingen met paus Paulus V om Caravaggio gratie te verlenen. Toen hij dit vernam, besloot de kunstenaar dichter bij Rome te komen en te wachten op het officiële pardon.

De kunstenaar wachtte echter nooit op gratie en stierf. De oorzaak van zijn dood is niet precies bekend, maar het was waarschijnlijk malaria.

Op 31 juli werd het decreet van de paus om Caravaggio gratie te verlenen in Rome gepubliceerd en werd de aankondiging van zijn dood openbaar gemaakt.

Caravaggio's bijdrage aan de schilderkunst

Caravaggio was een hervormer van de Europese schilderkunst van de 17e eeuw, grondlegger van het realisme in de schilderkunst, een van de grootste meesters van de barok. Een van de eersten die de manier van schrijven "clair-obscur" toepaste - een scherp contrast tussen licht en schaduw, evenals "tenebroso".

De kunst van Caravaggio heeft een enorme impact gehad op de kunst van niet alleen veel Italiaanse, maar ook toonaangevende West-Europese meesters van de 17e eeuw.

Het caravaggisme werd het neusje van de zalm voor elke ambitieuze jonge schilder. Tot de eerste Caravaggisti behoorden Orazio Gentileschi en Giovanni Baglione. Baglione's Caravaggio-fase was van korte duur; Caravaggio beschuldigde hem later van plagiaat en de twee waren betrokken bij een lange vete.

Caravaggio's korte verblijf in Napels leverde een opmerkelijke school op van Napolitaanse Caravaggisti, waaronder Battistello Caracciolo en Carlo Sellitto.

De Caravaggisti-beweging daar eindigde met een vreselijke uitbraak van de pest in 1656, maar de Spaanse verbinding - Napels was een bezit van Spanje - was van groot belang voor de vorming van de belangrijke Spaanse tak van zijn invloed.

Caravaggio's oeuvre is in meerdere musea te zien

Caravaggio was een ongelooflijk productieve en belangrijke kunstenaar in de kunstgeschiedenis. Het is geen wonder dat zijn werk tegenwoordig in de beroemdste galerieën en musea ter wereld hangt: